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[Washington, Estados Unidos] [La Corte Suprema resolvió en una votación de cinco contra cuatro que la Ley de Sentencias Justas, que alivió las penas de prisión obligatorias, abarca a personas que fueron acusadas pero no sentenciadas todavía cuando se promulgó la ley en 2010].

[Timothy M. Phelps] La Corte Suprema arrojó un salvavidas a miles de vendedores de cocaína condenados que estaban al borde de lo que los jueces llaman el despeñadero de sentenciados.
En una votación de cinco contra cuatro, la corte declaró que la Ley de Sentencias Justas, que relajó las sentencias de prisión prescriptivas para los vendedores de pasta base de cocaína , abarca a personas que fueron acusadas, pero no sentenciadas todavía cuando se promulgó la ley en 2010.
Una de las pocas veces en que el Congreso recientemente ha reducido antes que alargado las sentencias, la ley fue aprobada con el apoyo de los dos partidos para eliminar la fuerte disparidad entre las sentencias exigidas para los vendedores de cocaína en polvo, que a menudo son blancos, y para los que venden pasta base, que son desproporcionadamente negros.
Los traficantes de cocaína fueron tratados con más clemencia que los que vendían pasta base. Un gramo de pasta base de cocaína era considerado igual a cien gramos de cocaína en polvo.
El Congreso no especificó si el cambio sería retroactivo, pero el juez Stephen G. Breyer, que redactó el dictamen de la mayoría, dijo el jueves que no hacer retroactiva la ley para los acusados que todavía no han sido sentenciados “mantendría un status quo desproporcionado” y “crearía nuevas anomalías”. El juez concluyó que crearía “un nuevo despeñadero”.
Breyer dijo que no aplicar la ley a aquellos que ya habían sido procesados cuando fue promulgada “produciría una absurda cantidad de sentencias en disconformidad con los esfuerzos básicos del Congreso para alcanzar sentencias más uniformes y proporcionadas”. Dijo que el Congreso “no había esperado ese resultado”.
La corte examinó los casos de dos hombres de Illinois que se encontraron en graves aprietos jurídicos debido a la fecha de sus delitos.
Corey Hill vendió 53 gramos de pasta base a un informante en 2007. En diciembre de 2010, un juez federal de Chicago lo sentenció a diez años de cárcel, en lugar de los casi cuatro años a que habría sido condenado si la ley hubiese sido promulgada cuatro meses antes.
Edward Dorsey fue sorprendido vendiendo 5.5 gramos de pasta basa en un motel en Kankakee, Illinois. Un mes después de que ley fuera promulgada, también fue sentenciado a una pena mínima obligatoria de diez años debido a un delito previo relacionado con drogas. Bajo la nueva ley, no habría sido condenado a la sentencia mínima obligatoria.
El juez Anthony M. Kennedy apoyó a Breyer y los otros jueces más liberales.
En una opinión disidente, el juez Antonin Scalia aceptó el punto de vista de Breyer de que ignorar el cambio en la ley para los acusados no sentenciados “conduce a una serie de despeñaderos”. Pero concluyó: “Esto no deja establecido que el Congreso quiso aplicar claramente las nuevas sentencias mínimas obligatorias a los sentenciados antes de la promulgación de la ley”.
3 de julio de 2012
22 de junio de 2012
©los angeles times
cc traducción c. lísperguer

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